¿Qué es el diagnóstico psicológico?

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(5) 11/03/2014 16:49h
¿Qué es el diagnóstico psicológico?

El diagnóstico psicológico es frecuentemente confundido con el diagnóstico médico de una afección orgánica, así que vamos a empezar diferenciándolos para tener una visión más clara del campo.

El diagnóstico médico

Un diagnóstico médico de una afección orgánica, en la gran mayoría de los cosas, se refiere a una condición que se puede observar directamente con instrumentos especializados: se puede detectar el agente patógeno de una infección; se puede observar la proliferación descontrolada de células; se puede ver la obstrucción de un vaso sanguíneo por un trombo; se puede examinar directamente la fibrosis de un hígado enfermo, etc. Es por esta razón que es adecuado que se diga que “se tiene” una gripe, un cáncer, un infarto o una cirrosis.

El diagnóstico psicológico

El diagnóstico psicológico, sin embargo, se refiere a síntomas o funcionamientos mentales-emocionales que no tienen una base orgánica observable –– se infieren por los comportamientos del paciente o por lo que dice que le está pasando. A pesar de los progresos en las neurociencias, estamos todavía a años luz de comprender la complejidad del cerebro lo suficientemente como para poder decir, con una exactitud comparable a la del diagnóstico médico orgánico, qué estructura cerebral da lugar a un comportamiento mental-emocional específico en ese momento. 

Por lo tanto, decir que alguien está deprimido porque le falta serotonina (un neurotransmisor) en el cerebro, es como decir que la economía de un país sufre porque los ciudadanos compran coches extranjeros. Algo tendrá que ver, sí, pero la respuesta es infinitamente más compleja.

De modo que debemos tener cuidado de no reíficar (convertir algo intangible en algo real y observable) a los diagnósticos psicológicos como si fuesen cosas que se pueden observar directamente y que se “tienen”. No se “tienen” dificultades sexuales o una depresión, por ejemplo, de la misma manera que se “tiene” un infarto cardíaco. Las personas que hayan sufrido un infarto cardíaco tendrán todas una obstrucción en un vaso sanguíneo que riega el corazón. Las personas con dificultades sexuales o una depresión sufrirán de ello por una infinidad de razones diferentes.

Tipos de diagnóstico psicológico

Para describir los diagnósticos psicológicos podemos decir que, a grandes rasgos, existen dos tipos de diagnóstico psicológico: el diagnóstico psicológico sintomático y el diagnóstico psicológico estructural.

El diagnóstico psicológico sintomático

El diagnóstico psicológico sintomático consiste en agrupar un cierto número de síntomas, lo que se llama un síndrome, en función de la frecuencia, duración y etiología de su aparición, y darle un nombre para que pueda ser fácilmente reconocido. Esto es útil porque es frecuente que ciertos grupos de síntomas aparezcan juntos y formen cuadros clínicos familiares para los profesionales de la salud mental. Nos ayuda a comunicar rápidamente cuál es el sufrimiento manifiesto del paciente a otros profesionales. 

Sin embargo, esta forma de diagnóstico no nos dice gran cosa sobre la persona que sufre de estos síntomas: no nos ayuda a tener una idea de qué tipo de persona es, ni qué personalidad tiene, ni cuales son sus maneras habituales de sentir, pensar y comportarse. Es una forma de diagnóstico descriptiva pero poco profunda dado que síntomas parecidos pueden ser producidas por personas muy diferentes y tener causas diferentes.

El diagnóstico psicológico estructural

El diagnóstico psicológico estructural consiste en intentar descubrir cuál es la estructura de personalidad del paciente, siempre sujeta a revisión en función de nuevos datos, para comprenderle como una persona completa y compleja. La estructura de personalidad consiste en qué tipo de vínculos establece esa persona con los otros, cuál es la cualidad y la intensidad de sus pulsiones y afectos, qué mecanismos de defensa y de adaptación utiliza, qué auto-imagen tiene, de qué tipo de síntomas sufre, y cómo ha llegado hasta allí. 

El objetivo es poder hacerse una idea tridimensional del individuo y procurar entender cómo funciona concretamente esa persona. Nos permite tener una idea más clara de qué tipo de tratamiento puede serle beneficioso y cómo enfrentarlo. Ahora bien, es importante recordar que un diagnóstico psicológico estructural es siempre aproximativo y nunca enteramente perteneciente a una categoría concreta; el funcionamiento mental es complejo y puede cambiar a lo largo de la vida o como consecuencia de un tratamiento psicológico.

Las primeras entrevistas

Durante las primeras entrevistas un psicólogo intentará llegar a un diagnóstico estructural aproximativo para poder entender qué le sucede al paciente y poder indicarle el tratamiento más adecuado para su situación. 

Ahora bien, es frecuente que las palabras técnicas que utilizan los psicólogos para hablar de estructuras de personalidad sean reíficadas y transformadas en etiquetas reduccionistas. Por esta razón, los psicólogos tienden a no utilizarlos con los pacientes porque suelen limitar la libertad de los pacientes para pensar sobre sí mismos y crearse su propia idea de lo que les sucede. 

Es más importante que un paciente pueda crear una imagen matizada, íntima y profunda de lo que le ocurre a que sepa que aquello de lo que sufre se suele llamar “X”. Por lo tanto, en el momento de la indicación terapéutica, el psicólogo usará un lenguaje llano y comprensible para decirle al paciente qué cree que le pasa y cómo ayudarle.

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Psicólogo en Madrid

Comentarios (5)

Nelino c.

29/10/2014 02:57h

Muito bom o texto me esclareceu algumas dúvidas

Karla Manriquez Caballero

09/06/2015 04:22h

Excelente información. Me fue muy útil para mi trabajo final de la materia Psicología Clínica de la carrera Psicología Organizacional.

Jose

17/08/2016 02:48h

Hola como estan tengo 42 años y ya hace 15 años mas o menos que hago terapia y ademas voy a una psiquiatra que me medica con antidepresivos y ansioliticos la cuestion que a lo largo de todo este tiempo no se no preguntaba sobre que tenia cual era mi diagnostico y eso y recien hará unos 3 años después de mucho preguntar y pasar por varios psicologos me encontre con una psicologa que me dijo que tenia fobia social cuestion que volvi a insistir sobre mi terapia por que siento que no avanza ya dije que cambie de psicologao como 5 veces por que no me resultaba no me daban respuestas de un diagnostico y me parece raro cuestion que ahora que pregunto por que no avanza mi terapia o estoy molesto por que las cosas no salen y me dijeron de cambiar la medicacion me dicen que ahora tengo desorden de la personalidad no se despues que sigue que me den electroshock la verdad todo esto es muy raro para mi y no entiendo todos evitan respuestas sinceramente pienso que saben muy poco del tema por que hace 15 años que trato de estar mejor y o me dieron un diagnostico se que no será adecuado pero despues de 15 años en fin si alguien tiene una respuesta o puede ayudarme Gracias

beimar

18/10/2016 00:03h

Mira José si no encontraste resultados busca un psicoanalista porque el enfoque que aplican estos profesionales es muy diferente quizá lo que no te dijeron en años el psicoanalista te lo dirá en días o semanas.

ANGEL

23/03/2017 03:05h

excelente informe muchas gracias lo importante de las definiciones claras es que uno mantenga el gusto por el tema y en su efecto por la psicología.

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